“국내 OTT 글로벌 진출, 컨트롤 타워 수립해 체계적 지원 필요”

16일 ‘국내 OTT의 글로벌 경쟁력 확보방안’ 세미나 “국내 OTT 해외 진출 위해 현지화 전략 필요” 일원화된 정책 기조 위한 컨트롤타워 수립 필요성 대두

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사진=변재일 의원실

글로벌 진출을 목전에 둔 국내 OTT(온라인동영상서비스) 기업의 경쟁력 제고를 위해 세액 공제를 비롯한 정부의 적극적인 지원이 필요하다는 목소리가 나왔다. 이를 위해 OTT 정책 컨트롤타워를 수립하고 단계적인 지원을 모색해야 한다는 업계의 주장이다.

16일 오후 국회 의원회관 제2세미나실에서 ‘국내 OTT의 글로벌 경쟁력 확보방안’ 세미나가 개최됐다. 변재일 더불어민주당 의원과 김영식 국민의힘 의원, 미디어미래연구소가 주관한 이번 세미나는 K-콘텐츠 활성화를 위한 제도개선 포럼 시리즈의 네 번째 포럼으로 국내 OTT의 글로벌 진출 가능성을 진단하고 이에 따른 국내 OTT 보호 및 육성 방안에 대해 논의하기 위해 마련됐다.

변 의원은 이날 환영사를 통해 “우리나라는 스토리텔링을 비롯해 콘텐츠를 만드는 수준이 상당해서 전 세계적인 열풍을 이끌고 있지만, 유통시장에서는 토종 OTT가 경쟁력을 확보하지 못한 것이 현실이다. 전 세계적인 공감을 만들어 나간다는 점에서 콘텐츠 산업 역시 첨단전략산업에 버금가게 전개할 수 있을 것으로 기대한다. 이를 위해 투자비 세액 공제 등을 함께 추진할 것”이라며 이날 세미나를 시작했다.

사진=변재일 의원실

가장 먼저 이상원 경희대학교 교수가 ‘국내 OTT의 글로벌 진출 가능성 진단’을 주제로 발제에 나섰다. 그는 “단기적으로는 우리나라도 미국처럼 구독형 스트리밍 시장 자체는 계속 강화할 것으로 전망되지만, 레드오션 시장으로의 변화도 감지되고 있다”고 진단했다.

이 교수는 “경쟁력 확보에 있어서 중요한 것은 투자 비용이다. 갈수록 콘텐츠 투자 비용은 늘어날 수밖에 없는데, 앞으로의 관건은 이렇게 치솟는 콘텐츠 투자 비용을 얼마나 감당할 수 있느냐의 문제”라며 광고 삽입 주문형 비디오 AVOD(Advertising-based Video On Demand)의 도입에 의미를 뒀다.

그는 지난해 말 처음으로 광고 요금제를 출시한 글로벌 OTT 넷플릭스를 예로 들었다. 이 교수는 “넷플릭스는 ‘광고 청정 구역’이라는 가치를 내세워 이용자들에게 어필해 왔다. 하지만 시장이 레드오션으로 전환되며 가치증대와 비용감소 중 하나를 선택해야 하는 상황에 처했고, 광고를 택했다. 이처럼 구독형 서비스를 제공 중인 OTT 플랫폼들은 광고를 도입하거나, 잠재 고객이 있는 해외 시장에 진출하는 등의 방안으로 경쟁력을 키울 수 있을 것”이라고 제언했다.

이 교수는 특히 광고 수익에 집중했다. 그는 “장기적 관점에서 볼 때는 FAST 등 수익 모델이 중요하다. 구독형 스트리밍 서비스의 경우 기존의 수익모델과 광고 등의 새로운 수익모델이 경쟁하는 형태로 공존하게 될 것”이라고 전망했다.

더불어 국내 OTT의 글로벌 진출을 위해서는 “해외 각국의 현지 방송통신 사업자와 융합해 콘텐츠 다양성을 확보하고 현지화하는 전략을 모색해야 한다”고 말했다. 현지화 과정에서는 빅데이터 분석이 중요하다는 설명이다. 그는 “넷플릭스의 네덜란드 진출 사례에서 보면, 회사는 진출에 앞서 불법 동영상 공유 사이트의 정보를 분석해 <프리즌 브레이크>가 활발히 공유되고 있다는 사실을 파악했다. 해당 드라마의 판권을 구매한 넷플릭스는 성공적으로 네덜란드 시장에 진출했다”고 풀이했다.

나아가 이 교수는 글로벌 OTT HBOmax와 파라마운트+가 한국 시장에 들어올 때 각각 웨이브, 티빙과의 협업을 통해 우회진출했다는 점을 짚으며 다양한 협업 가능성에 대해서도 열어둘 필요가 있다고 강조했다.

이 교수는 “전 세계 미디어 엔터테인먼트 국가별 규모 순위에서 한국은 7위를 기록했다. 미국과 비교하면 제작비가 8~25% 수준에 불과하지만, 비용 대비 고품질 콘텐츠를 생산한다는 의미다. 더불어 글로벌 시청자들의 K-콘텐츠에 대한 인식도 예전보다 높아져 국내 OTT의 해외 진출 가능성은 매우 높은 상황”이라고 전망했다.

전략·투자·진출 기반 절실한 국내 OTT

이어 이찬구 미디어미래연구소 연구위원의 발제가 이어졌다. 그는 ‘글로벌 경쟁력 확보를 위한 국내 OTT 보호 및 육성방안’을 주제로 토의를 이어갔다. 이 위원 역시 이 교수와 마찬가지로 국내 OTT 시장은 사업자 측면에서 보면 사실상 레드오션에 돌입했다고 진단했다. 글로벌 대형 미디어 기업에는 유리할지 몰라도 국내 기업 간의 경쟁이 치킨게임에 가까울 정도로 치열하다는 이유에서다.

이 위원은 이런 상황을 타개하기 위한 방안으로 세 가지를 제시했다. 첫 번째는 ‘전략 기반 마련’이다. 그는 전략 기반을 마련하기 위해 정책 컨트롤타워를 수립하고 이를 중심으로 글로벌 진출 진흥기구를 통합해야 한다고 주장했다. “지금으로서는 산발적 지원은 있지만 종합적이고 일원화된 정책 기조에 한계가 있는 것이 사실이다. 정책 컨트롤타워를 수립해서 지속 가능한 경쟁 기반과 환경을 조성해야 한다”고 덧붙였다.

두 번째는 ‘투자 기반 조성’이다. 구체적으로는 △콘텐츠 제작비 세액공제율 상향 조정 및 투자비 세액공제 △광고·협찬 규제 완화 △정당한 음악 저작권 요율 산정 △방송보상금 제도 확대 등의 내용이다. 이 위원은 특히 세액 공제 상행에 대해서 목소리를 높였다. 그는 “모든 콘텐츠를 내부에서 제작하는 것이 아니기 때문에, 수백억원에 이르는 콘텐츠 투자 비용이 세제 지원을 받지 못하는 것은 큰 문제다. OTT 사업자들이 콘텐츠 제작에 직접 투자하는 비용에 대해서는 제작사와 동일한 수준의 지원이 필요하다”고 강조했다.

마지막으로 ‘진출 기반 마련’에 대해서는 글로벌 시장 개척 및 적극적인 파트너십 지원 등을 통해 국제협력 시스템을 갖추고  국내 OTT 기업이 해외에 진출할 때 법률 자문 및 비용 전반에 이르는 폭넓은 지원이 이뤄져야 한다고 말했다.

“글로벌 대형 OTT 규제보다 국내 기업 단계적 지원이 우선”

종합토론에서는 사업자와 학계, 정부 측 논의가 펼쳐졌다. 허승 왓챠 이사는 “단순히 넷플릭스나 유튜브 같은 글로벌 OTT의 영향력이 크다는 이유로 이들을 규제해야 한다는 의식에 묶여있어서는 안 된다”고 지적했다. 여전히 한국 OTT 시장은 성장 가능성이 있는데, 성장을 마치기도 전에 강력한 규제를 적용하면 후발주자인 국내 기업들의 기회 역시 꺾일 것이라는 이유에서다. 허 이사는 “자국의 산업 현실 및 구조에 맞춰 어떤 전략을 전개하는 것이 바람직할지 검토해야 할 시점”이라고 진단하며 “한국 OTT 기업들이 단계적으로 성장해서 종국엔 글로벌 경쟁력을 갖출 수 있도록 그에 맞는 단계적 지원이 필요하다”고 힘줘 말했다.

고창남 티빙 국장은 국내 OTT에 대한 실질적 세제지원의 필요성을 강조했다. 그는 “현재 콘텐츠 제작사에만 집중된 세제 지원은 우리 같은 OTT 사업자들에게는 전혀 도움이 되지 않는다. 콘텐츠에 대한 지속적이고 적극적인 투자와 서비스 품질을 높이기 위해서는 제도 개선이 필수”라고 거듭 말했다. 티빙은 국내 OTT들 가운데 가장 큰 콘텐츠 투자 계획을 밝혔지만, 자사의 힘만으로는 콘텐츠 확보에 한계가 있어 세제 지원이 더 절실하다는 주장이다.

이에 정부 측에서는 지원을 약속했다. 이동정 과학기술정보통신부 과장은 “국내 OTT 플랫폼의 기술개발 지원을 검토 중이며, 글로벌 진출을 위해서는 글로벌 OTT 시상식 개최 등 인지도를 높이기 위한 방안을 모색 중”이라고 밝혔다. 이날 여러 차례 반복된 세액 공제 필요성에 대해서는 세제 당국과 논의 중이라고 답했다.

강필구 방송통신위원회 과장 역시 지난해 11월 국내 OTT 사업자들과 한자리에 모여 국제 교류 협력을 위한 네트워킹 관련 논의를 진행한 바 있다고 밝히며 “미디어 산업 전반을 개선하기 위해 OTT의 법적 근거를 마련하기 위해 애쓰고 있다”고 덧붙였다.

김영식 국민의힘 의원은 “우리 이야기로 만든 K-콘텐츠를 중심으로 국내 OTT의 해외 진출을 모색하는 것은 당연한 수순이다. 의미 있는 성과를 이룰 수 있도록 과학기술정보통신방송위원회 차원에서 적극적인 지원을 아끼지 않겠다”고 말하며 이날 포럼을 마무리했다.

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